ベルギー、イーペルの猫祭り徹底解説

【猫祭り 次回2018年です】三年に一度のベルギー、イーペルの猫祭り!イーペルの街を猫たちが埋め尽くします!

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イーペルの猫祭りのパレードに登場する王様シープル
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イーペルの猫祭りのパレード
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イーペルの猫祭りで猫のお土産物を!

フランスとの国境近く、

ベルギーのフランドル地方の町

イーペル。

人口4万人ほどの小さな町で、

3年に1度、5月の第2日曜日に

1938年から続く

「猫祭り」が開催されます。

普段は静かなイーペルの町も

この日は祭りムード一色。

世界でも珍しい猫祭りを見に

世界中の猫好き、

祭り好きの人々が

イーペルに集まるのです。

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イーペルの猫祭りでは街中が猫一色

イーペルの猫祭りの起源と歴史

12世紀~14世紀後半、

イギリスから輸入した

良質の羊毛から編んだ、

高級毛織物を輸出する事で、

フランドル地方は、

目覚ましい発展を遂げました。

イーペルも周辺のゲント、

ブルージュと肩を並べる

毛織物の一大生産地でした。

当時、イーペルでは、

倉庫に保管された毛織物を

ネズミの被害から守るために

多くの猫が飼われました。

 

14世紀になると、

ヨーロッパ各地で

ペストが大流行します。

疾病や災いは、

魔女の仕業という考えから

魔女狩りが行われました。

そんな中、

魔女の使いと信じられていた

猫を可愛がっていた

イーペルの人々は

「異教徒」の疑いを晴らすため

生きた猫を塔の上から

投げ落として殺したそうです。

なお、猫が殺されたのは、

不衛生なネズミや猫が病原菌を

運ぶと考えられていたとも、

猫に厄を負わせていたとも

言われています。

 

その後、イーペルでは、

一年に一度、「猫の水曜日」に

生きた猫を投げ落とす行事が、

1817年まで行われていました。

 

時が流れ、

このような暗い歴史を忘れず、

猫を悼むため、

生きた猫の代わりに

猫のぬいぐるみを落とす形で

1938年にイーペルで猫祭りが

開かれるようになったのです。

 

暗い歴史のある猫祭りですが、

現在は、猫好きが集まる

明るく、楽しいお祭りに

生まれ変わっているのです。

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かつて毛織物を保管し、猫に番をさせていた繊維会館(世界遺産)
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イーペルの猫祭りで再現される魔女の火あぶりの様子
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今ではイーペルの猫祭りで猫のぬいぐるみが投げ落とされます

イーペルの猫祭りの様子

イーペルの猫祭りパレード

猫祭り当日のイーペルでは

町中の人々が猫に変身!

顔に猫のペイントをした人、

全身猫の着ぐるみを着た人など

どこもかしこも猫だらけです。

 

イーペルの旧市街、

かつて猫を落としたという

繊維会館前の

メインストリートでは、

15,000匹(人)とも言われる

猫が登場する

猫祭りパレードが行われます。

猫祭りパレードでは

年毎に異なる、様々なテーマの

巨大な山車が、次から次へと

繰り出してきます。

 

例えば、魔女狩りや猫殺し等、

イーペルの町の過去を

テーマとしたパレードでは、

苦しそうに叫びながら

運ばれていく魔女を

箒を手に追いかける人々に続き

仲間を沢山殺され怒りに燃えた

巨大な化け猫の山車などが

行進していきます。

 

最後には、

王様シープルと

王妃ミネケ・プスの

全長50mを超える

巨大な山車が登場し、

パレードは最高潮を迎えます。

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イーペルの猫祭りの猫たちのパレード
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イーペルの猫祭りのパレードには化け猫も登場!
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イーペルの猫まつりパレードに登場する王妃ミネケ・プス

イーペルの猫祭りのハイライト!「猫投げ」

イーペルの猫祭りの

クライマックスは、

イーペルのシンボルカラーの

赤と白の服を着た道化師が、

繊維会館の鐘楼から

黒猫のぬいぐるみを

投げ落とす儀式です。

このぬいぐるみを

キャッチできた人には

幸福が訪れるそうです。

町の人々は「我こそは!」と、

手を伸ばしたり、

ジャンプをしたり、

誰もが猫のぬいぐるみを

その手にすべく

必死になるのです。

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イーペルの猫祭りのクライマックス!猫投げに集う人々

ユーラシア旅行社で行く、イーペルの猫祭りツアーのポイント

ユーラシア旅行社のイーペルの猫祭りツアーでは、観覧席をご用意

ユーラシア旅行社で行く

イーペルの猫祭りツアーでは、

猫祭りのパレードもよく見える

観覧席をご用意しています。

場所取りの必要がないので、

パレードの空き時間に

お買い物に出かけるなど、

自由に出入りができるのです。

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イーペルの猫祭りを観覧席で見学します

イーペルの猫祭りツアーではイーペルに二連泊

ユーラシア旅行社で行く

イーペルの猫祭りツアーでは、

イーペルの町に2連泊する

コースもご用意しています。

 

猫祭りを一日じっくりと

堪能できることはもちろん、

朝や夜も祭りで盛り上がる町の

雰囲気をお楽しみ頂けます。

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イーペルのホテル一例 室内イメージ

イーペルの猫祭りの前夜祭を楽しむ

ユーラシア旅行社で行く

イーペルの猫祭りツアーの

イーペル2連泊のコースでは、

イーペルの猫祭りの

前夜祭もお楽しみ頂けます。

 

イーペルの猫祭りの前夜祭では開会宣言、

ミニパレード、

花火などが行われます。

 

パレードに参加する人々の

リハーサルの様子や、

お土産屋さんの店の準備など、

明日の本番に向けての

町の緊張感も伝わってきます。

「明日はいよいよ

待ちに待ったお祭りだ!」と

ワクワクドキドキしてきます。

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イーペルの猫祭りの前夜祭にて

魔女裁判と火あぶりの刑を見学

ユーラシア旅行社で行く

イーペルの猫祭りツアーの

イーペル2連泊のコースでは、

イーペルの猫祭りの締め括り、

魔女裁判と火あぶりの刑も

お楽しみ頂きます。

 

猫投げが終わる頃、

猫祭りの会場の中心に

藁や木を積んで

魔女の火あぶりの

準備が整えられます。

 

魔女と疑われた女性と

魔女を裁く司祭が登場し、

魔女裁判の寸劇が始まります。

魔女役の女性の悲痛な叫びは

言葉がわからなくても

観客に伝わってきます。

最後に悲しい音楽が流れる中、

燃え盛る炎の中に

魔女の人形を入れ、

火あぶりにして

祭りは終焉を迎えるのです。

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魔女の人形を燃やし、イーペルの猫祭りが終わります
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イーペルの猫祭りのフィナーレ

3年に1度しかない

イーペルの猫祭り。

せっかく行くなら

こだわりのツアーにご参加ください。

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