日付:2015年6月の検索結果

国際音楽祭プラハの春クロージングコンサートへ

2015年6月30日 カテゴリ: 中欧・東欧情報

市民会館(プラハ)

先日、ユーラシア旅行社の「チェコ・スロヴァキアの美都とハンガリーの大平原10日間」より帰国しました。

ドナウの真珠と呼ばれるブダペスト、広大なハンガリーの平原を眺めながら、スロヴァキアの首都ブラチスラバ、そしてチェコへ。チェコの首都であり、中世の街並みがそのまま残るプラハでは、その素晴らしい街並みを一目見ようと、人々で溢れていました。歴史的にも重要な拠点であり続け、そして芸術、音楽、文学と様々な文化が息づくプラハ。市内の中心をヴァルダヴァ川(モルダウ川)が流れ、ただ歩くだけでも十分楽しめる街ですが、私達がプラハを訪れた日にはある大きなイベントが終わりを迎える特別な日。
それはプラハの春国際音楽祭のフィナーレ。
生涯プラハを愛してやまなかった、チェコを代表する作曲家の一人、スメタナの命日である5月12日が、この音楽祭の幕開けです。初日に演奏されるのは、かの有名な「モルダウ」を第二曲とする、スメタナの「我が祖国」です。1946年から始まったこの歴史ある音楽祭は、3週間にわたり、繰り広げられます。
今回は第70回目であり、フィナーレに向け、多くの有名なオーケストラやアーティストがこの音楽祭を盛り上げていきます。
舞台は1911年に建てられた、市民会館の中にある、スメタナホール。チェコ出身の芸術家アルフォンス・ミュシャの壁画をはじめ、華やかな装飾が目を引きます。
開演30分前にもなると、素敵な衣装に身を包んだ観客でホールが賑わってきます。観客は皆、コンサートへの気持ちの高ぶりが抑えられない様子。もちろん今回のクロージング・コンサートは満席で、各国からこのコンサートを目当てに来る人も多いです。
プログラムはブラームスとドヴォルザークの楽曲。例年クロージング・コンサートはドヴォルザークの楽曲が演奏されます。ドヴォルザークもスメタナ同様、チェコを代表する作曲家であり、作曲家として名声を手に入れたのは、ブラームスとの出会いがきっかけだとか。
指揮者が登場し、はちきれんばかりの拍手の音で幕を開けてからは、あっという間の2時間半。最後は歓声が飛び交う、スタンディングオーベーションでコンサートは終了。コンサートの余韻が残る中、ホールを後にすると、何やらトランペットの演奏が外の方から聞こえてきました。外に出ると、市民会館の入り口上のバルコニーに演奏者達が並んでいました。
プラハの夜空に鳴り響く、トランペットのファンファーレ。私達を含め、その場にいる人達は外から再び歓声を送りました。見事な演奏で心は満たされているものの、やはりちょっぴり寂しいような、とても複雑な感情。また絶対この街に戻ってきたいと思わせる、そんなプラハでの最後の、そして最高の夜でした。
来年も再来年も、この先ずっとこの伝統的な音楽祭が続きますようにと願わずにはいられません。もうすっかりプラハの虜です。(荒川)

レジェナ村のプライベートバラ祭り!

2015年6月26日 カテゴリ: アジア

レジェナ村のバラ祭り

先日、「バラ祭りを楽しむ!ルーマニア・ブルガリア物語17日間」から帰国いたしました。素朴な修道院が残るルーマニアから、バラの咲き誇るブルガリアへ行く17日間のこのツアーは見所が沢山!その中でも、ツアーにご参加された方が一番楽しみにしていらしたのが、この時期ならでは、プライベートバラ祭りです。
早起きをして、空を見上げると、まさにバラ祭りにふさわしい晴れた青空が広がっていました。バラ祭りに対する期待はぐんぐんと高まっていきます。バスに乗り込み、ホテルを出発してから約20分。町外れの田舎道を進んでいくと、いつの間にか両脇に一面のバラ畑が広がり、畑を貫く1本の細い小道が、本日のバラ祭りの会場、レジェナ村へと私達を導いてくれます。
弊社ホームページでこのブログをご覧になっている皆様、これまでの私の話聞いて、真っ赤なバラが咲き乱れたバラ畑を想像されてはいませんか?
実は、バルカン山脈とスレドナ・ゴラ山脈に挟まれた渓谷を流れる川の流域一帯はバラの谷と呼ばれ、ダマスクスローズのという名のバラが育てられています。ダマスクスローズは大変香りが強く、ローズオイルやローズウォーターがそれから作られます。観賞用の赤い大きな花びらのバラとは異なり、可愛らしい薄いピンク色で、私達の想像よりひとまわりもふたまわりも小さいのです。バラ畑も一見、葉の緑色ばかりで、良く目を凝らすと小さなピンク色を発見するといった具合。しかし、その小さい可憐な姿からは想像できないような、しっかりとした甘い香りに少々驚かされます。
さて、プライベートバラ祭りの会場に到着しました。車窓から、レジェナ村の人々が手を振って私達を待ち構えてくれているのが見えました。バスを降りると、音楽と彼らの歌声が聞こえてきます。民族衣装に身を包んだ村人が、バラの首飾りを持って迎えてくれました。首飾りをかけてもらった直後、むせ返るほどの甘いバラの香りに包み込まれるのでした。
村人が、私達ひとりひとりの腰にエプロンをつけてくれます。バラ積み用の大きなエプロンで、ブルガリアらしい可愛い刺繍が施してあります。いよいよバラ畑に入ってバラ摘み体験の始まりです。小さな棘もあるので、慎重にそっと摘み取ってエプロンの中に入れていきます。20分ほどで、エプロンの中は満杯!最後に天秤で、どのくらい自分がバラを摘んだのかを量ってくれます。摘んだバラは、袋の中へ入れて持ち帰ります。数日間、ホテルで香りを楽しむのも、入浴時にお風呂の中で散りばめて、バラ風呂を堪能するのもあなた次第です。
バラ摘み体験の後は、バラ畑を目前に青空の下でご昼食。その間も、村の人々が歌と踊りを披露してくれます。プライベートバラ祭りは、まさに言葉通り、全てがプライベート。全てはあなたの為に用意され、持て成され、他の観光客に邪魔されることなくバラ祭りを楽しむことができるのです。
いたれりつくせりなバラ祭りもそろそろ終盤。後ろ髪を引かれる思いでバスの中に乗り込みます。そして、いつまでも私達のバスに手を振って見送ってくれる村人の方々に、姿が見えなくなるまでずっと手を振り返しながら、バラの香り香るレジェナ村を後にしました。(堤)

元祖ボヘミアン?トルクメン女性の秘密。

2015年6月25日 カテゴリ: アジア情報

先日、中央アジア大周遊17日間のツアーから帰国いたしました。ちょうど黄色い菜の花や赤いポピーが咲く、さわやかな気候のキルギス・カザフスタン、暖かく晴天に恵まれたトルクメニスタン・ウズベキスタンの4カ国を一気に訪れるツアーでした。日本での知名度は低い国々ですが、かつてはシルクロードで栄え、長い歴史をもつ大変興味深いところでした。

今回はその中でも在日本人が少なく、まだまだ謎の多い国であるトルクメニスタンについてご紹介します。トルクメニスタンは織物で有名です。国旗の中にも5つの織物の模様が描かれているほどです。特にアシハバードの国立博物館では世界一の大きさを誇る絨毯も展示されています。遊牧民族だった彼らにとって織物は防寒であったり日よけであったり生活になくてはならない物でした。そんな織物大国トルクメニスタンの女性は伝統を大切にしており、多くの方は普段から民族衣装で生活をしています。その民族衣装はカラフルで緑や赤など様々です。生地の模様は細かい刺繍で可愛らしいものが多く、一着一着布を買い、仕立て屋で自分用に仕立ててもらいます。バザールでは他の中央アジアの国より布を売っているお店を多く見かけました。また、彼女たちのヘアスタイルにも秘密があります。髪を出し、頭頂部にお椀のような小さな帽子を被っているのが未婚の女性、一方、結婚すると、髪は全てスカーフの中に隠し、綿などを詰めて頭の形を綺麗に見せます。このヘアスタイルは、毎日20分もかけてセットするそうです。

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そんなおしゃれな女性が多いトルクメニスタンは、独裁政治など暗いイメージを持たれがちですが、実際行ってみると人は明るく街も綺麗で、驚きと発見に溢れていました。(杉林)

カラフルな衣装が素敵!キフヌ島で暮らす女性たち(エストニア)

2015年6月24日 カテゴリ: 中欧・東欧情報

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 先日ユーラシア旅行社の「バルト三国物語 16日間」の添乗より帰国致しました。バルト三国のツアーというと1週間から10日前後のツアーが多い中、今回のツアーでは16日間とたっぷり時間をかけて、通常のツアーでは訪れることが少ない観光地まで足を延ばし、知られざるバルト三国の魅力に迫りました。ラトビア、リトアニア、エストニアはバルト三国と一括りにされていますが、歴史も違えば、街の雰囲気も異なり、どの国も魅力的でした。一番印象に残ったのは、エストニアのキフヌ島です。
 エストニアに行ったことがある方でも、キフヌ島まで足を延ばす方は多くはないでしょう。キフヌ島は2003年にユネスコの世界無形文化遺産に登録された「生きた博物館」と呼ばれる島です。島に住む人々は昔ながらの伝統的な生活スタイルで日々暮らしています。この島で注目したいのはやはり島で暮らす元気な女性たちでしょう。

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男性は海の仕事、女性は陸の仕事としっかりと役割が別けられており、彼女たちは夫が漁に出て留守の間、家事全般はもちろん、畑仕事などもこなすのですが、織物が一番得意な仕事です。普段から着ているカラフルな民族衣装はすべて手作り!それも大きな織り機を駆使して布地から自分自身で作り、スカートに仕立てるのです。スカート以外にもエプロンやブラウスなどのお洋服、さらにはカーペットまで手作りと、彼女たちに作れないものはないと言っても過言ではないかもしれません。今回キフヌ島では民家訪問をさせて頂き、実際に織り機を使う様子や、伝統的な歌とダンス、彼女たちが作った数多くの洋服を見せてくれました。天気がいい日には家の前で椅子に掛け、歌を歌いながら編み物をするのが日課だそうです。のどかな、ゆっくりとした時間が流れるキフヌ島。今もその伝統は親から子へと伝わり、生きる文化遺産として、後世まで続いていくでしょう。帰るときには別れの歌を歌ってくださり、名残惜しさと同時に、心がほっかりとあたたまったのを感じながら、島を後にしました。(市川)

ハルビン、中央大街を抜け、松花江を眺める(中国)

2015年6月23日 カテゴリ: 中国・モンゴル情報

先日、中国のツアーより帰国致しました。大連、瀋陽、長春、ハルビン、旅順という旧満州国の主要な都市を巡り、日本人の辿った歴史に思いを馳せる…。終戦70周年記念のツアーということもあり、皆様それぞれにテーマを持たれてご参加された方が多くいらっしゃいました。

私が一番印象に残ったのは昼下がりの午後、ハルビンの中央大街を抜けた先にある松花江でした。その日はハルビン市内で、昔の教会だったところや、かつてのロシア人街や自由市があったところなどひとしきり観光し、中央大街の南の入り口のところでバスを下りました。通りの南端から北端まで抜けてスターリン公園まで歩くと大体30分くらい。中央大街は昔、キタイスカヤと呼ばれる中国人の集まる通りでしたが、今ではすっかり現代風のおしゃれなハイブランドショップの集まる通りになっています。ただ、建築物は昔のままに保存され、当時流行したアールヌーボーやアールデコ、中華バロック様式の建物が次々と見え、まるでヨーロッパにいるような気分にさせられます。

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真っ直ぐ続く石畳の通りを歩くと視界が開け、一本の塔が見えてきたらそこはスターリン公園。塔を横切り、そのまま進めば、目の前に悠々と流れる松花江が見えてきます。右手にはシベリア鉄道が通る大橋があり、タイミングよくロシアに向けて走っていく列車も見ることができました。

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かつて満州国の中心を流れ、交通、物流の中心となった松花江はなくてはならないまさに満州国の動脈。当時この地で過ごした日本人も、こんな風に松花江のおおらかな流れを眺め、穏やかで落ち着いた気持ちにさせられていたのでしょうか。盛り沢山の観光でハルビンを吸収しつくし、気持ちが高ぶっていた私を、松花江の流れはふと落ち着かせてくれました。(長田)

ユーラシア旅行社の中国ツアー一覧はこちら

スロヴェニアの鍾乳洞と、クロアチア、ダルマチア地方の街々

2015年6月19日 カテゴリ: 中欧・東欧情報

この二カ国、近年非常に注目度の高い地域で、海、森、湖、鍾乳洞、街と、あらゆる魅力に満ち溢れていました。
ここでご紹介したいのはまず、鍾乳洞。
スロヴェニアにはたくさんの鍾乳洞があります。なかでもヨーロッパでも最大級と言われるポストイナ鍾乳洞は有名です。今回のツアーでももちろん訪れました。ですが、今回注目したいのはもう一つの鍾乳洞です。その名も、シュコツィヤン鍾乳洞。
より大きく、有名なのはポストイナ鍾乳洞ですが、実は世界遺産に登録されているのはシュコツィヤン鍾乳洞。今回の日程では一日に二つの鍾乳洞を探検してきました。
その二つの鍾乳洞って、何か違うの?と思われる方もいらっしゃるかもしれません。
全く違います。
なぜポストイナではなく、シュコツィヤンが世界遺産に登録されているのか?
残念ながら内部では写真は禁止の為、実際に行ってみて頂くしかないのですが、まず、シュコツィヤン鍾乳洞、入ってしばらくの間は「沈黙の洞窟」と呼ばれるエリアを進んでゆきます。
何百年もかけて形成された石筍、石柱、つらら石の見事なのは、他の鍾乳洞と変わりありません。「沈黙の洞窟」の奥、先へ進むと「せせらぎの洞窟」に出ます。
ごおおお、と洞窟の奥から響いてくる音で、沈黙は終わったのだとわかります。
そこから先は、見たこともない、巨大な地下渓谷の広がる世界!
真っ暗な中、ぼんやりと暗めのランプを辿って、峡谷の淵の細い道を歩いてゆきます。深さ200m以上、長さ6㎞以上という、巨大な渓谷の底では、水の流れる音が響いています。かつて調査隊が進み、築いた道。坂道や階段を歩き続けた疲れも忘れ、ただただ夢中で先へと進み続けました。川を渡すツェルケヴェニコヴィムの吊り橋は最下層から45mもの高さの場所に位置しています。この橋を渡る瞬間の、冒険心を掻き立てられ、わくわくがとまらない、なんとも楽しい瞬間。この巨大な地下渓谷を初めて見つけ、中に入っていった人は、どんな気持ちだったでしょうか。シュコツィヤンが世界遺産に登録されたのは、他に類を見ない、この巨大な地下渓谷の存在があったからなのです。洞窟の出口(かつては入口だったのですが)からは眩しく太陽の光が入ってきます。世界にはたくさん鍾乳洞がありますが、この鍾乳洞は、一見の価値があるなと思いました。鍾乳洞好きの方には是非訪れてみてほしい場所です。
さて、鍾乳洞以外にも魅力の多いこの二カ国。内陸部と沿岸部とでまったく雰囲気も違い、とにかくバラエティに溢れています。内陸部ではおとぎの国のような素敵な教会のあるブレッドや、鍾乳洞、そしてカルスト地形が生んだ絶景のプリトヴィツェ国立公園、等々、空気もまだ少し冷たい緑の多い地域を回ります。プリトヴィツェ国立公園を出て、南へ沿岸部に向けて走り、スヴェティロクトンネルというクロアチアで二番目に長いトンネルをぬけると、クロアチア沿岸部のダルマチア地方に出ました。
山を抜けるこのトンネルを出ると、気温が一気に上昇してゆきます。12℃前後だったのに、一気に20℃近くまで。ダルマチア地方にやってきた!という実感がわかりやすく得られます。
そして、見えてくるのは海です。アドリア海と空の青、そして、赤い屋根に彩られた町並。内陸部とは全く違った風景が私たちを楽しませてくれました。

ユーラシア旅行社で行くクロアチア、ドブロヴニクの街並み

街歩きもとても楽しいもので、今回まず訪れたのはザダルという小さな町だったのですが、ザダルには面白いものがあります。
シーオルガンというものを、ご存知でしょうか?
街に到着し、旧市街の入口の近くでバスを下り、ガイドさんに導かれてプロムナードの方へ歩いていくと、ぼわん、ぼわんとなにやら不思議な音が聞こえてきます。
一見、なんの変哲もないプロムナード。でも、近づけば近ずくほどに音は大きくなっていきます。海に向かう段差の近くまで行くと、ようやくその正体がわかりました。階段の手前にはたくさんの穴ぼこがあり、階段それぞれの段差にもたくさんの穴があります。階段の中につくられた通気口に波が当たることによって音が出る仕組みになっているのです。人の造った仕組みで、風と波が作り出す音楽。手前を船が通ると音が高くなると、ガイドさんが説明してくれました。自然の奏でる音なのに、メロディがあるような気がしてとても不思議。沿岸部の町ならではの、本当に魅力的な楽器でした。
他にも沿岸部ならではの楽しみがたくさんあります。
ご飯です。

ユーラシア旅行社、クロアチア、ストンの牡蠣料理

海の幸の豊富なダルマチア地方のご飯。牡蠣、ムール貝、イカ、エビ、マグロ(クロアチアの硬貨にもなっている!)、巨大なロブスターと、様々なおいしいご飯。そして、太陽の光をたくさん浴びて育ったブドウで作られた美味しいワイン。ペリエシャツ半島の小さなワイナリーで食べる現地のご家族が造ってくれる家庭料理など、どこへいっても次の食事が待ち遠しくなってしまいます。オリーブと塩、にんにくを使ったシンプルな味付けが多く、日本人の口にも合うクロアチア料理。
毎日うっとりしながら、食事もしっかり、楽しんできました。(留置)

新疆ウィグル自治区を駆け巡り、公路の重要性に触れる旅

2015年6月18日 カテゴリ: 中国・モンゴル情報

 先日、ユーラシア旅行社の「タクラマカン砂漠縦断ハイライト 9日間」より帰国致しました。この旅ではタイトルの通り、タクラマカン砂漠を走り抜け、新疆ウィグル自治区とパキスタンの境目、パミール高原のカラクリ湖まで足を延ばします。かつてシルクロードを往来したラクダの隊商で大いに賑わった、砂漠に点在するオアシス都市の魅力に触れるだけでなく、天山山脈や崑崙山脈といった美しき山々の姿を堪能することができました。

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 このツアーでは、新疆ウィグル自治区の有名な道を辿ります。その中でも、なんといっても最大の目玉は、タクラマカン砂漠を走り抜ける「砂漠公路」!太陽の角度により色が変わり、時には流砂、時には竜巻が沢山現れるこの砂漠では、様々な表情を見ることができ、一瞬たりとも目を離すことができません。ウィグル語で「一度入ったら出られない」を意味するタクラマカン砂漠。この砂漠を縦断する砂漠公路は、私たち観光客のみならず、そこで暮らす人びとの生活を支えます。

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 そんな砂漠公路を走っていると、「この道は、砂に埋もれないのかな?」と心配になってきます。でも、心配はありません。なぜなら、道の両脇に防砂堤の役割を果たす、茂みがあるからです。よく見ると、この茂みに沿って黒いホースのようなものがあります。このホースが定期的に茂みに水を供給するため、茂みは枯れることなく、砂を防ぎ続けます。その水は、道の途中に点在するポンプ室から送られます。砂漠が乾燥期に入る3~11月の間は、このポンプ室に出稼ぎの人が常駐し、水の量を管理します。ポンプ管理人の月収は2000元(約40,000円)ということですが、新疆ウィグル自治区の平均月収は3000元(約60,000円)。農家の方などが、畑を休める期間に臨時収入でこういった出稼ぎに来るそうです。しかし、砂漠の中での生活は厳しくそして孤独です。お手洗い休憩で私たちが立ち寄ると、久しぶりにお話ができて嬉しい!と喜んでいました。

 また、今回はカシュガルとパキスタンを結ぶ重要なシルクロードの古代道「中パ公路」も走りました。そこでは、ハイウェイを建設するために絶賛工事中、標高3000メートル以上の過酷な環境で、多くの人びとが働いていました。このハイウェイは2年後に完成予定とのことですが、完成すればパキスタンやキルギスなど隣国との行き来も、より短時間で行うことができます。

 広大な面積を有する中国という国では、「公路」は必要不可欠なものです。それは、厳しい環境の中でそれを支える多くの人びとの力によって守られているのだな、と実感した旅となりました。(坂田)

ファヴィニャーナ島でペスカツーリズモ体験

2015年6月17日 カテゴリ: 西欧・南欧情報

Blog

ユーラシア旅行社の5/18発「エガディ諸島、エオリア諸島、エトナ山 シチリアの自然に遊ぶ 10日間」へ行って参りました。
シチリアの西側に浮かぶエガディ諸島、北東に浮かぶストロンボリ火山でも有名なエオリア諸島とイタリア南部島巡りでしたが、どの島も自然とのんびりした空気と時間、青い海が魅力的でした。
このツアーでは、アグリツーリズモ【農業+観光】の海ヴァージョンであるペスカツーリズモ【漁業+観光】体験をエガディ諸島のファヴィニャーナ島でしてきました。
朝、港でペスカツーリズモの漁師ドメニコさんと会い、ドメニコさんの漁船にて出航!船員はドメニコさんのみですが、自分の所有する船であり主らしい貫録を持ちつつ、私たちを楽しませてくれるユーモアのある方でした。

Blog

出航して15分ほどで船を一時停止。海面に浮きがある場所を指し、「ここで今日の昼食を引き揚げるよ~」と!それはドメニコさんが昨晩海に沈めた網で、全長約1㎞!船の滑車に網をひっかけ、ドメニコさんの手によって引き揚げられていきます。最初はなかなか網に収穫が見られず、今日のお昼は大丈夫かなぁと心配していましたが、そのうちに様々な種類の魚にイカが捕れ始めました!なかにはナマコにヤドカリまで(←これは食べずに逃がしました)。イカは身をぷく~と膨らませたり足を一生懸命動かしてもがいたりして、そのような捕れていく今日のおかずに皆写真を撮ったり眺めたり、ドメニコさんを応援したりと盛り上がった30分でした。おかずも手に入ったのち、船はファヴィニャーナ島の景勝地カーラロッサの入り江に向かい、ここで錨を下ろし停泊。

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カーラロッサは某CMでも撮影に使われた美しい青さを湛えた海の色をしてるところ。梯子も海に入れるように下ろしましたが、泳ぐにはちょっと・・・という水温でした。船上ではドメニコ★クッキングがスタート。まずは魚の鱗取り。これにはお客様にもお手伝いしてもらいました。続いてイカをドメニコさんがさばいていきますが、イカの中から墨袋を取り出して見せてもくれました。「イカを生で食べたい!」という私たちのリクエストにドメニコさんは「えっ!?生で?」と驚いていましたが、日本ではイカの刺身を食べるのだと教えて切ってもらいました。

Photo

前菜には新鮮なイカの刺身に日本から持参した醤油をかけ(大好評!)、フランスパンにアンチョビやツナペーストを塗ったものを出してくれました。そして白ワインも。メインは捕れた魚とカニの素揚げにイカのオリーブオイル炒め。デザートはイチジクのクッキーにエスプレッソ。美しい海を眺めながらのわいわいしながらの食事は、とても楽しく、なんとも贅沢な時間でした。食後は、約1時間のクルージングをして港に戻りました。このように美しいファヴィニャーナ島でのペスカツーリズモ体験は、クルージングの楽しみに加えて、海の恵みに触れ、新鮮な海の幸を味わえ、思い出に残る体験となりました。 (髙橋)

>>>ユーラシア旅行社で行くイタリアツアーはこちら

中国・仏教文化の源流に触れる旅

2015年6月16日 カテゴリ: 世界の宗教情報中国・モンゴル情報

中国ツアー

先日、ユーラシア旅行社企画「雲崗・龍門と中原の旅14日間」より帰国致しました。今回のツアーは中国の中でも「中原」と呼ばれる黄河中流域に焦点を当てています。古くは、伝説の時代とも言われている夏王朝に始まり、世界遺産・殷墟で知られる殷の都が置かれ、春秋・戦国時代には各勢力の争奪の場となり、北方民族の鮮卑族がこの地で北魏を建国、その後は遼・金時代に支配下に入るなど中国の長い歴史の中でもとても重要な地域にあたり、また、九朝の都となった洛陽と7朝の都となった開封があるのもここ、「中原」です。

もちろんツアーではそれらの時代の遺物や遺跡も見学しますが、もうひとつ、今回のツアーの特徴を挙げるとすれば、それは中国の古代仏教芸術を味わえることです。インドで生まれ、シルクロードを通って伝わった仏教は中国文化の重要な一面となり、時には国教として迎えられ、時には弾圧されてきました。その仏教が初めて中国に伝わった際に建立されたという白馬寺、日本の浄土宗・浄土真宗の原点となる玄中寺、そして達磨大師が面壁九年の後に禅宗を開き、数々の映画の題材ともなった少林寺拳法で有名な少林寺などの寺院を始め、各時代の寺院や遺跡を見て回ることで、中国の仏教文化を知ることができます。

中でも今回私の印象に残ったのは、やはり中国三大石窟に挙げられる雲崗石窟と龍門石窟です。石窟に入って見上げると、そこには優しい顔の仏像。傷がついているものもありますが、どれを見ても思わず溜息の出るような立派な姿に、思わずその場に立ち尽くしてしまいます。もちろん石窟自体の規模はどちらも大きく、見学時間は何時間あっても足りません。共に世界文化遺産に登録されており、龍門石窟は2000年に、雲崗石窟は2001年に登録されました。

雲崗石窟・龍門石窟も共にその規模の大きさに圧倒されますが、もちろん違いもあります。その一つは開削された歴史的背景です。雲崗石窟は北魏の太武帝による仏教弾圧の後、仏教復興を目指す文成帝が西方から僧侶を呼び寄せて開削を進めました。そのため、雲崗石窟には中央アジアや河西回廊の仏教様式の影響が見られます。一方龍門石窟はというと、北魏代494年の洛陽遷都に伴い、孝文帝によって雲崗石窟にならった開削が始まり、その後唐代に隆盛を迎えています。記録では、中国史上、最も美しく、そして残忍だったという則天武后も寄進したと残っており、龍門石窟のメインである高さ17mの廬遮那仏は彼女に似せて彫られたと言われています。

さらに、雲崗石窟と龍門石窟の違いは仏像にもあります。雲崗石窟の仏像はふくよかな顔に大きな耳を持ち、どっしりとした姿で、安心感を与えてくれます。一方、龍門石窟の仏像は全体的にすらっとしていて、首も細く、どこか気品が感じられるのです。

石窟・仏像はどれも同じように見えますが、しかしじっくり見ていくととても興味深く、ツアーが終わる頃にはすっかり中国仏教芸術に魅せられてしまっていました。各石窟や仏像の前でどの観光客もその素晴らしさに圧倒され、目を見開いていたことにも納得。今まであまり見て来なかった日本の仏像も、これからはよく見てみようと思わせてくれました。(越野)


ユーラシア旅行社の中国ツアー一覧はこちら

現地人も憧れる!ケファロニア島、絶景街道を往く

2015年6月12日 カテゴリ: 西欧・南欧情報

 先日、「メリッサニ洞窟、メテオラ、サントリーニ、ギリシャ三大絶景紀行 9日間」の旅より帰国致しました。神話、古代遺跡、美味しいお食事と魅力たっぷりのギリシャ。更に春真っ盛りということで、至るところで美しい野花が咲き乱れ、私たちの旅を華やかに彩ってくれました。
そんな旅の中でも、最も美しかったのがケファロニア島でした。
 「ケファロニア島?初めて聞いた!」という方も多いかと思います。3000もの島々で構成されているギリシャ。サントリー二島やクレタ島に代表されるエーゲ海の島々は、憧れの地に挙げる方も多く、誰でもご存知ですね。しかし、ケファロニア島が位置するのは、エーゲ海ではございません。ギリシャ本土を挟んで反対側、イタリアに近いイオニア海なのです。
現地のガイドさん曰く、今、ギリシャ人がバカンス先として流行しているのは、イオニア海との事。中でも、ケファロニア島は最も人気があるそう。何故、そんなに人気なのか?答えは、ギリシャ一と言っても過言で無い、絶景に出会うことができるからです。
 
 ミルトス・ビーチは、イオニア海で最も美しいと言われています。石灰岩の大地が削られ、堆積し真っ白な砂浜になったということビーチの透明度は抜群!私たちが展望台を訪れた際は、風が一切なく波もなし。まるで絵の具のような鮮やかな海の様子を堪能することができました。

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 そして、息を呑む美しさだったのが、メリッサニ洞窟でした。地震によって天井が崩落した地底湖の中をボートで進みます。上から差し込む太陽光線により、水色にきらめく水面を見ていると、時間が経つのを忘れてしまいます。この湖は、淡水と海水が入り混じっているそうで、海のある方向へと緩やかに動く水の流れも素敵です。

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 ケファロニア島の魅力はこれだけではありません。島の面積80%以上を山が占めるこの島では、その斜面を利用した「ロボラ」という白ワインが有名!ワイナリーで好みのワインを探すのもいいでしょう。また、イタリアに近いということで、かつてヴェネツィアの支配を受けていたため、カラフルな町並みが残るフィスカルドでお散歩するのも良いかもしれません。
 現地人も憧れるケファロニア島。そこは、本土よりもずっと素朴で、ゆったりとした時間が流れていました。(坂田)

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